martes, 21 de abril de 2015

El gen PASION DE VIAJAR: ¿Por qué algunas personas nacen para viajar?


Autor Dan Scotti

Publicado  en The Science of You

el  03 de marzo 2015 • 14:50

Traducido: Ana Toral


Hay algunas personas que nunca sienten la necesidad de salir de  casa.  Se sienten contentos con  permanecer en su ciudad, sentados en su sofá, y rodeados por su entorno habitual.

Luego está el resto de nosotros: las personas que no pueden quedarse quietas, y siempre llevan sus pasaportes encima, por si acaso.

Puede llamarlo pasión por los viajes, amor por los viajes o pura curiosidad - el hecho sigue siendo el mismo: Su hambre de explorar simplemente no se apaga, no importa cuantas vacaciones o viajes lleven.



Para usted, siempre hay algo nuevo que ver, algo diferente de lo que estamos acostumbrados. Disfruta de excursiones de un día, pero también se da cuenta de que sólo puede ver unas pocas cosas en 24 horas. Entonces se enrola en vuelos sólo de ida y en viajes sin destino definido.

Definir un destino requieren planificarlo, y no le va lo de planificar. Planificar insinúa un propósito subyacente, y a partir de su experiencia, viajar sin uno siempre tiene más de emoción.

Has sido de esta manera durante todo el tiempo que puedes recordar - que probablemente se remonta a sus primeros viajes de niño-, embarcando en el avión a Disney World cada pocos inviernos.

De acuerdo con recientes afirmaciones científicas, esta forma de ser estaría incorporada en su ADN, incluso antes de eso.

Según lo publicado en “one psychology blog”, el impulso inherente a viajar se remonta a un gen, que es un derivado genético del gen DRD4, que se asocia con los niveles de dopamina en el cerebro.

El gen en sí mismo, que se identifica como DRD4-7r, ha sido bautizado como el gen “pasión por los viajes," debido en su mayor parte, a su correlación con el aumento de los niveles de curiosidad e inquietud.

En realidad, sin embargo, los que llevan esta información genética normalmente comparten un tema común, una historia de viajes.

El gen no es muy común; De hecho, sólo lo posee aproximadamente el 20 por ciento de la población. Una vez dicho esto, hay una prevalencia mucho mayor de este gen en las regiones del mundo donde los viajes se han fomentado desde tiempo atras.

Asumiendo que todas las formas de vida humana se originaron en África, Chaunsheng Chen, quien realizó un estudio en 1999, apoya la premisa de que "la forma DRD4-7r del gen [es] más probable que ocurra en las sociedades de hoy en día, donde la gente emigró distancias más largas desde donde primero se originó en África hace muchos miles de años ".

En resumen, aquí Chen   implica que las civilizaciones que se han ido distanciando más lejos de África, el origen teórico de la humanidad, son supuestamente más susceptibles de ser portadores de este gen mutante DRD4-7r que está vinculado a la "curiosidad e inquietud."

Otro estudio distinto realizado por David Dobbs de National Geographic apoyó estas conclusiones - y proporcionó razones para no sólo establecer el vínculo con la curiosidad y la inquietud, sino específicamente con una pasión por los viajes.

Según Dobbs, la forma mutante del gen DRD4, la 7r, hace que las personas sean "más propensas a tomar riesgos; explorar nuevos lugares, ideas, alimentos, relaciones,  drogas, u oportunidades sexuales ", y llegó a decir que los portadores de este gen," por lo general, abrazan el movimiento, el cambio, y la aventura ".

En línea con Chan, Dobbs también vinculó la mutación 7r del gen DRD4 a la migración humana.

En comparación con las poblaciones sedentarias, o aquellos que se han quedado en la misma región durante la mayor parte de su existencia, los miembros de las poblaciones migratorias - los que tienen antecedentes de reubicación, con el tiempo- tienden a portar el gen 7r mucho más comúnmente.

Dobbs continúa para resaltar un estudio más estadísticamente sonoro, llevado a cabo un poco más de una década más tarde, que apoya la idea de que 7r, en conjunto con una segunda variante genética (2r) ", tiende a encontrarse con más frecuencia de lo que cabría esperar por azar en las poblaciones cuyos antepasados emigraron distancias más largas después de que salieran de África ".

Dicho esto, todavía hay razón para dudar de este "gen de los viajes", al menos en la mente de Kenneth Kidd, de la Universidad de Yale.

Según Kidd, es un poco más complicado de lo que otros podrían estar aludiendo. "La genética no funciona de esa manera," Kidd indica, "Simplemente no se puede reducir algo tan complejo como la exploración humana a un único gen."

En respuesta, Dobbs consultó con el genetista evolutivo Jim Noonan para obtener una mejor comprensión de la materia.

En la forma más simplista, Dobbs cita a Noonan indicando cómo la capacidad humana para explorar depende de la función de los dos sistemas: las extremidades y el cerebro.

Noonan explica cómo cada especie tiene un conjunto diferente único de las varianzas dentro de estos dos sistemas, lo que les permite estar predispuestos a diferentes comportamientos.

Con respecto a los seres humanos, hay algunas pocas diferencias que distinguen nuestras extremidades y nuestros  cerebros de los de  nuestros antepasados más comunes, los simios, "como las piernas y las caderas que nos permiten caminar largas distancias; manos muy  hábiles; y un cerebro aún más inteligente que crece mucho más lentamente, pero mucho más grande que otros cerebros de simios ", explica Dobbs.

Si bien estas diferencias nos permiten, como especie, ser más adecuados para viajar largas distancias y explorar creativamente - nuestra constitución genética sigue siendo casi idéntica a la de los simios, a pesar de las diferencias visuales en nuestra anatomía.

Dobbs señala que estas diferencias se deben a una divergencia en las señales de retroalimentación, transmitida por los genes del desarrollo.

Siguiendo esta lógica, los que llevan el gen 7r también es probable que sigan una ruta ligeramente distinta, con respecto a la genética del desarrollo, en comparación con aquellos que llevan el gen DRD4 regular.

Estas diferencias podrían también, teóricamente, provocar una pequeña diferencia en la composición de las extremidades y el cerebro más orientada a la curiosidad, lo que podría ser la razón de que estas personas sientan un impulso mayor por viajar.

Al mismo tiempo, sin duda es importante tener en cuenta el estudio sobre Neandertales realizado por Garret LoPorto del Huffington Post.

Mientras que este gen mutante  DRD4-7r  podría acarrear un montón de rasgos exploratorios de carácter positivo, también podría estar vinculado con el comportamiento Neandertálico general.

Según LoPorto, mientras que los portadores de esta variante genética podrían ser "increíblemente ingeniosos, pioneros, creativos", y más predispuestos para la pasión por los viajes, también podrían estar "totalmente fuera de control."

Así que  es posible que tenga la tentación de dejar de trabajar y viajar en los próximos meses, pero es mejor que pare y se asegure de que está pensando racionalmente. Aunque, como he dicho, viajar es siempre más divertido sin un plan.

ORIGINAL: http://elitedaily.com/life/culture/wanderlust-gene-people-born-travel/953464/

lunes, 6 de abril de 2015

Chocolate: la ciencia que hay detrás del placer dulce








Rico, dulce y cremoso con una sensual textura que se derrite en la boca. El chocolate es un placer culpable que muchos de nosotros compartimos y, con la Pascua a la vuelta de la esquina, la indulgencia parece obligatoria. Pero, ¿  qué efecto  está realmente teniendo en nuestros cuerpos nuestro gusto por lo dulce? y ¿hay alguna justificación  científica a los  reclamos de que el chocolate es realmente bueno para nosotros?

El uso medicinal del chocolate tiene una larga y rica historia, con relatos de viajes y textos médicos (que datan del siglo XVI) que documentan un sinfín de usos en el tratamiento de trastornos humanos. Estos tratamientos van desde lo francamente extraño, a lo infinitamente plausible. Por ejemplo:

Francisco Hernández (1577) escribió que la pasta de cacao puro preparada  como una bebida trata la  fiebre y la enfermedad de hígado. También mencionó que, los granos tostados de cacao molido mezclados con resina fueron eficaces contra la disentería y que las bebidas de chocolate se prescriben comúnmente para pacientes delgados con el fin de que adquieran "carne". William Hughes (1672) informó que la tos podría ser tratada por el chocolate preparado como bebida, mezclado con canela o nuez moscada. Mientras De Quelus (1718) escribió que beber chocolate era nutritivo y esencial para la buena salud. Dijo que el chocolate como bebida  "reparaba los  espíritus exhaustos", preservaba la salud, y prolongaba la vida de los ancianos. -

 Para una descripción más detallada de la rica historia del chocolate, ver aquí. http://misc.karger.com/gazette/68/grivetti/art_1.htm

Pero ¿alguno de estos reclamos resiste  un escrutinio científico?

Chocolate: Directo al corazón.


El chocolate negro y otros productos de cacao han aparecido en los titulares en varias ocasiones  como un suplemento dietético y como un medio para disminuir la tensión arterial y modificar otros factores de riesgo de la enfermedad cardiovascular.

Esta  línea de investigación se deriva de observaciones entre la población indígena Kuna en las islas San Blas de Panamá. Los miembros de esta población se considera que tienen tasas particularmente bajas de  hipertensión y  enfermedades cardiovasculares, junto con la ausencia de incrementos en la tensión arterial relacionados con la edad . Los científicos teorizaron que esos rasgos médicos únicos estaban vinculados a los altos niveles de consumo de cacao entre este grupo. ¡ En promedio, los indios Kuna consumen cuatro tazas de 8 onzas de bebida de cacao sin procesar por día!





Una explicación para esos descubrimientos es el alto contenido en flavanoles del cacao, que se considera tienen beneficios cardiovasculares a través de sus efectos sobre el sistema circulatorio. De hecho, el cacao rico en flavanoles puede mejorar la funcionalidad de la circulación arterial y linfática, y reducir varios factores que de otro modo podrían aumentar el  riesgo para los individuos de sufrir  enfermedades cardiovasculares. Los flavanoles que se encuentra en el chocolate son similares a los antioxidantes que se hallan en el té verde, las bayas y el vino tinto.

Junto a los flavanoles, el cacao también contiene un compuesto alcaloide llamado teobromina. Los efectos que la teobromina tiene en el cuerpo son bastante similares a los de la cafeína, sólo que actúan más lentamente - así que quizás un chocolate caliente antes de dormir puede no ser una gran idea-. Además de sus propiedades similares a la cafeína, la teobromina también actúa como un supresor de la tos, alivia los síntomas del asma y, al igual que los  flavanoles, podría mejorar la salud cardiovascular.

Pero, ¡cuidado, amantes del chocolate!, estos hallazgos no prueban que hartarse de la materia marrón sea realmente bueno para nuestra salud. En primer lugar, el contenido de flavanoles del chocolate varía enormemente en función de cómo se procesa el chocolate. De hecho, como los flavanoles son naturalmente amargos, por lo general son considerados como desagradables y se reducen en general durante el procesamiento de nuestros deliciosos dulces de chocolate favoritos. El cacao en polvo consumido por los indios Kuna contiene alrededor del 3,6% de flavonoides, mientras los chocolates occidentales varían en su contenido en flavonoides - el más alto que se encuentra en el chocolate negro es del 0,5%, mientras que el chocolate con leche y el chocolate blanco a veces pueden estar  completamente libres de flavanoles-. Esto significa que, en los productos de chocolate disponibles en el mercado, los beneficios para la salud de los  flavanoles se eliminan en gran medida por el proceso de fabricación.

También es importante recordar que el chocolate más habitual  en el mercado tiene un alto contenido de calorías y contiene una cantidad significativa de grasas saturadas y azúcar. Sabemos que la ingesta excesiva de calorías puede llevar a algunos efectos secundarios metabólicos bastante adversos (aumento de peso, la diabetes, tal vez incluso la enfermedad de Alzheimer), lo que probablemente elimine cualquier beneficio para la salud. Esto significa que los médicos generalmente se equivocan al recomendar el chocolate como parte de una dieta saludable, con la posible excepción del chocolate negro de alta calidad.

Así que cuando hablamos de un cuerpo sano, la ciencia del chocolate no es exactamente blanco y negro (o oscuro y leche), pero, ¿qué pasa con el efecto que puede tener en la mente?

Chocolate en el cerebro:


En 1718 De Quelus escribió que el chocolate puede "reparar espíritus agotados" y muchas personas afirman que sucumbir a la delicia marrón de hecho puede ser la cura perfecta para el bajo estado de ánimo. Pero, ¿Cómo afecta el chocolate al cerebro? y, ¿es el placer hedonista de una buena borrachera, físico o psicológico?

El consumo de chocolate se ha relacionado con una serie de sistemas de neurotransmisores, que desempeñan un papel activo en el apetito, la recompensa y la regulación del humor (como la dopamina, la serotonina y las endorfinas). Sin embargo, hay pruebas insuficientes de que estos efectos sean específicos del chocolate, o que tengan un efecto positivo en el estado de ánimo.
Curiosamente, aunque el chocolate y la comida basura son citados regularmente como el remedio casero  para el  malestar general, extensos estudios no encuentran ningún beneficio real o duradero a estos atracones.¡ De hecho, lo contrario puede ser cierto, ya que a menudo la culpa asociada con una borrachera puede dejar a los enfermos sintiéndose mucho peor!

Así que por desgracia, a pesar de que un buen trozo de chocolate puede proporcionar un breve placer y comodidad, en el largo plazo es más probable que prolongue, en lugar de que mejore, un bajo estado de ánimo.

Así, el chocolate es un arma de doble filo. Seguramente no hay daño en la indulgencia ocasional y, cuando se trata de chocolate negro de alto contenido en cacao, podría incluso ser beneficioso. Pero, cuando se trata de nuestra salud, el chocolate definitivamente debe ser considerado un lujo y no una forma de vida. Dicho esto, ¡no dejaré de disfrutar  de mis huevos de Pascua de este año!




Basado en  http://thebrainbank.scienceblog.com/2015/04/04/chocolate-the-science-of-sweet/